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婚礼本是喜庆的事情。但在卢旺达一间正在举行婚礼的乡村教堂,地方政府突然冲进去停止婚礼进行,并要求所有人离去,因为政府要关闭这间教堂。这不是单一的事件,根据卢旺达支持政府的KT新闻报导,政府已经关闭了超过8,000间教会,而数字仍在增加。

激进世俗化

政府关闭教会的表面理由,是教会不符合本年初修订的建筑条例。但很多人相信背后有更大的原因:这是政府系统性激进世俗化的计划。

那些被关闭的教堂的遭遇大致相同。在一个地区,当局甚至不允许会众在家里聚会。

大多数被关闭的教堂,没有可能在规定的15天内作出政府要求的修改。但即使他们这一次可以做到,政府常常都会加上新的规例。

被关教会的会众,有些会到附近的教会聚会,但有些要走到20公里外去参加另一个教会的聚会。

教会被关是受到政治的影响

在被关的教会之中,很多都属于五旬节的小型教会。这个宗派在卢旺达和撒哈拉以南地区极速增长。有学者说教会被关,主要还是政治因素居多。教会正在受到监察,正如卢旺达的其他社会组织一样,这是一个很明显的信号。

卢旺达政府除了拑制人权,也拑制牧师和神学教育。所有牧师现在都需要拥有官方认可的学院的神学学位。更重要的是,另一项新法律规定,神学院和圣经学院要同时教授科学和科技,所以很少神学院能够符合政府要求。

很多教会领袖都十分担忧。在政府的新规定实行之后不久,政府拘捕了6名牧师,控告他们扰乱政府秩序。虽然他们稍后获释,但这明显是要严厉地警告他们,不要抵抗政府的新规定。

代禱事項

  • 求神让教会有足够金钱,至少可以尝试满足政府的建筑条例要求。
  • 求神赐基督徒有勇气应付政府的这些要求。
  • 求神让基督徒和教会在挑战中,为基督活出明显的见证,成为国家的祝福。
  • 求神让卢旺达的国际贸易伙伴,不要对该国人民的宗教权利明显受到侵犯视而不见。

来源World Watch Monitor

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