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(乔安娜的旅行日记;探访尼日利亚寡妇之行的反思)

 

“我们聚集到祂身边,来到主周围。神的众子民都聚集到这里,一起归向祂。”

40 位妇女欢唱着这首歌,热烈地欢迎了我,以及来自世界各地的姐妹组成的团队——我们要用2天时间与她们团契,彼此勉励。我们来到尼日利亚参加了为当地妇女举行的研讨会,这些妇女都经历了巨大的伤痛和绝望——她们的丈夫全都因为基督信仰而殉道了。

她们的丈夫是伊斯兰恐怖组织“博科圣地”在尼日利亚东北部发动骇人袭击的目标,还有一部份人在中部针对基督徒的宗教暴力中丧生。一些妇女目睹了丈夫被杀;还有一些妇女自身也遭受了袭击;有些人不知道丈夫遭遇了何种命运;甚至有一些妇女仍然与凶手住在同一条街道上。

尽管这是如此难以想像的可怕经历,这群姐妹给我的印象却是难以置信地坚强,她们挺立在神话语的磐石之上——主的大能和恩典从她们的身上洋溢出来。借着神和敞开的门的支持,她们得到了克服悲痛、哀伤和绝望所需的方法。

敞开的门借着与当地事工伙伴的合作,为尼日利亚的 3,000 多名在危机中的寡妇提供支持,包括创伤辅导、门徒培训,衣物,子女学费和小额贷款,以便他们能够开办小生意。与会的40位妇女中,有许多人的亡夫是牧师或社区领袖。我们鼓励这些师母把她们的经历分享和传承给其他在危机中的寡妇,从而有助于寡妇事工果效。

阿萨碧拿到小额贷款,以支持她的蔬果生意

 

在这两天宝贵的团契时间,我们与尼日利亚姐妹们分享了许多故事。借着圣经教导,我们讲述了神的爱;还有关于饶恕,以及把伤痛交给耶稣的时间。我们也听到了世界其他地方的基督徒妇女遭受逼迫的故事,享受了愉快的手工艺活动,并用热情的歌声一展歌喉!

寡妇们把生命中最深的伤痛写下来,然后把它钉上十字架交给耶稣。

 

维多利亚是其中一位与会者,她是4个孩子的母亲,其中最小的孩子是在她丈夫被博科圣地绑走3星期后出生的。不知道丈夫是生是死,无法埋葬他或给他扫墓,让她的伤痛更加深重。可悲的是,维多利亚的困境并不独特,她的故事说明了众多妇女的创伤,因为不知道配偶下落而无从释怀。丈夫失踪的悲痛对维多利亚仍然记忆犹新,但我目睹其他寡妇安慰和辅导她渡过悲痛的过程,实在是美极了。借着这个事工创建了一个宝贵和无价的群体,成为美好的见证。

“寡妇”的标签使得这些姐妹时常在社交圈子里受到孤立,因此她们彼此支持,借着这个事工得到爱和支持,从而带来了真正改变。值得注意的是,维多利亚分享说:当她特别沮丧时,她决定站起来赞美并感谢神。她最喜爱的经文是诗篇117篇:

“万国啊,你们都当赞美耶和华!万民哪,你们都当颂赞他!因为祂向我们大施慈爱;耶和华的诚实存到永远。你们要赞美耶和华!”

维多利亚向我们展示代表神对她的爱的工艺品

 

其中一位最年轻现年24岁的姐妹,于2016年失去丈夫,当时她怀上第二个孩子两个月。悲惨的是,这个孩子在研讨会两周前去世了。她本不想来,因为要把另一个3岁的儿子交给公婆照顾。

尼日利亚是个父权社会,在该国文化传统中,死去的丈夫的家人必须照顾寡妇和孤儿。但不幸的是,许多寡妇在这种关系中受苦,有时还会遭到剥削和虐待,因此这种安排只增添了她们的痛苦。在与我们共渡的两天里,这位姐妹的态度从灰心丧气变为了盼望与喜乐。她与我分享:

“我们或许失去了丈夫,但并没有失去所有。我们还有希望,我们有天国。”

这群姐妹的属天永恒视角,让我备受鼓舞。

我们共渡的最后一个下午,所有人都一起做手工。开始时,一些姐妹看起来相当疑惑,但很快,整间屋子就充满了饰品闪出的点点星光、美丽的羽毛和欢快的笑声——大家都制作了纪念卡来帮助记住在研讨会中学到的东西。看到她们拿着代表自己最大的收获和改变的创意手工,尤其让人受鼓舞。有些人使用了圣经经文,还有些人写下了神的爱、神的关怀和她们自身的价值。

寡妇们享受着手工活动

 

其中一位姐妹杰米娜一开始对“做手工”兴趣索然,她最后却说:

“我本以为这只是玩耍,但今天下午我在玩耍的过程中忘却了一切烦恼!”

乐趣与庆祝!

 

来到研讨会的尾声,我们为与会的每一位姐妹祷告⋯⋯方法是“祷告隧道”!整群人对握着双手搭起一个拱形隧道,让每个姐妹一个接一个地穿过隧道,而其他人都祈祷祝福。大家发出的声音暸亮,掺杂着祷告、欢笑和喜乐的声音;也有灿烂的笑容,每个人都走过了隧道。

她们走过了“祷告隧道”

 

那一周稍后时候,我们有幸探访了与会的几位姐妹。听到她们诉说自己如何受到了研讨会的鼓励,一瞥神如何使用这次经历改变她们的生命,实在是很棒的经历。她们骄傲地把自制的手工艺品陈列在家里,每个姐妹都十分慷慨好客。她们虽然生活都很拮据,却还是买了茶点礼品给我们享用。

我们在阿萨碧家里聚集,聆听她如何受到帮助。

“我学会了饶恕,学会了作他人的帮手。学会了给予,而非永远接受和索取。我如今所祷告的,就是余生时刻寻求主。”

阿萨碧

 

黛博拉在研讨会之前总是发噩梦,难以入睡。她为此祷告之后睡得很香甜。她如今正在找工作,而她在孩子的学费和衣物上获得的援助也减轻了她的重担。

黛博拉

 

萨拉图的丈夫是2004年危机爆发以来遭博科圣地杀害的第一批牧师之一。她已经把从研讨会上学到的一切教给了孩子们。她尤其受其他国家遭受逼迫的姐妹的故事激励。她说:如果神也在那些姐妹的景况中使用她们,那她也能在自己的景况中为神所用,去荣耀祂!

萨拉图

 

我回忆起与这些姐妹共处的时间,就为她们不懈前进的力量和坚忍所震撼。她们全都对信仰充满热情,而神的话语也成了她们的磐石和力量源泉。我也备受寡妇事工的鼓舞——没有慷慨的支持者,这种服侍不可能实现。寡妇事工使这些从严峻考验和丧亲之痛中幸存下来的强大女性们,得到了创伤复原关怀、门徒训练、实际援助,以及在漫长的前路上彼此支持的群体。

乔安娜

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伊斯兰恐怖组织博科圣地和富拉尼武装牧民对尼日利亚基督徒的残暴袭击势不可挡,大量基督徒流离失所、成为寡妇孤儿、被绑架。但我们仍然看到主如何使用基督的身体带来希望,并提醒在前线的弟兄姐妹,他们不会被遗忘。

除了寡妇事工,敞开的门借着尼日利亚当地合作伙伴帮助受逼迫肢体,包括提供医疗诊所,钻孔(清洁水)和学校等服务,以及为被迫逃离家园的人提供紧急救济。我们也在训练教会,帮助他们装备基督徒,通过门徒训练来应对逼迫并坚定信仰。尼日利亚《全球守望名单》排列第 14 位。

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