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你禁食的时候,要梳头洗脸,不要让人看出你在禁食,只让你隐秘中的父看见;你父在隐秘中察看,必然赏赐你。太6:17-18

在这段经文中,耶稣假定了跟随祂的人会禁食。祂说“当”你们禁食,而不是“如果”你们禁食,之后便给他们这些吩咐。禁食是重要的属灵活动,通常伴随着密集的祷告。禁食的意思,是把神放于首位。禁食是内心的一种态度,我们藉此打断正常的生活,为某件特定的事情或某个目标祷告。禁食意味着放弃食物(有些人甚至不吃不喝),好叫我们定睛于神,并对属灵的事物更为敏锐。禁食也是祷告上的坚持,等到神回应为止——无论答案是应允、不许、等待,或是其他。其实禁食的意思是我们要在神面前撕裂心肠,承认我们的众罪并重新归向主(珥2:12-13)。

禁食符合圣经原则。请看下面的记录:摩西两次禁食四十天(出34:28);但以理禁食(部分禁食)二十一天(但10:3);约珥号召禁食一天(珥1:14;2:12);以斯拉退下来用一段时间禁食哀痛(拉10:6);以利亚禁食四十天(王上19:8);安提阿教会的领袖们禁食(徒13:2-3);耶稣禁食四十天(路4:2);保罗和巴拿巴禁食(徒14:23;27:33)。

1981年,珍珠计划完成之后,船长比尔·廷斯利因受到错误指控被捕。当时菲律宾由马科斯总统执政。比尔被监禁一段日子之后开始禁食。禁食几天之后,他的血压升得非常高。一名医生每天都去看他,竭尽所能让他吃东西。他被指进行绝食抗议。比尔小心谨慎地向狱方多次解释:“禁食是我属灵的操练。如果我要让神掌管,我必须变得软弱才会让祂变得刚强。马科斯总统是大有权能的人,我无力抵挡,所以必须让神代替我。”看守他的人不明白他的解释,但也只好由得他那么做。

被囚期间,比尔每天都出去散步。一名士兵总是随着他,防止他逃跑。第十天早晨,比尔读完以利亚在禁食中跑了很远路程之后,他慢跑起来。同行的士兵跟不上他,不得不抄近路才能跟着他。

一名陆军上校听到那天早上慢跑的事情,便问他:“你不吃饭怎么还能如此强壮?”比尔真诚地告诉他:“那是神的力量。如果你继续留我在这里,你将会看到我变得越来越强壮!”所有在场的人眼睛都睁得大大的。他们相信他的话,但那不是他们想看到的情况。不久,当比尔获释走出牢房,他竟有些不情愿。毕竟他在那里经历了神的同在。那些错误地捉拿和囚禁他的人,像欢送亲密朋友一样,把他送出去。

回应:今天我决心要实践所有的属灵操练……包括禁食。

祷告:主啊,求帮助我不太明显地禁食,以此作为属灵的操练。