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七名埃塞爾比亞基督徒被控在“秘密地點舉行非法聚會”,一個他們否認的控告。他們堅持他們已滿足了法律規定。

於5月11日,經過了在離埃塞爾比亞首都亞的斯亞貝巴南部100英裡的Assela鎮的審訊後,七名男子都獲得保釋。

當地教會領袖籌錢交出一人5000比爾(250美金)的保釋金。法官給了警方多一個星期的時間來總結調查。

這七名基督徒是在4月25日星期六時被逮捕的。當時是在一個普通的崇拜後,有40名新信徒受洗。他們堅持教會已獲得了所有必要的批准來進行此聚會。

一名希望保持匿名的當地基督徒表示:“他們已在口頭上和書面上通知政府官員關於他們的事工及聚會。”

警方突襲時,估計有15名警察包圍教會的聚會場所。他們逮捕了三名教會領袖,然後追逐因一時害怕而逃跑的四名剛受洗的基督徒。那四名新信徒之前都是穆斯林,而他們的家人都對他們施壓,要他們回去伊斯蘭教。他們在附近的巴士車站被逮捕。

警方也沒收了提供教會會籍資料的文件。領袖說他們擔心此事件可能會給這組已經脆弱的新基督徒帶來更大的壓力。

被逮捕後,基督徒在警察局被關押兩天,然後被轉到當地監獄。他們第一次出庭受審是在5月4日。法官當時給警方多一個星期的時間來調查。一個星期後,整個過程又重復。

雖然他們正面對困難的情況,但被逮捕的七名男子據說精神良好。

一個匿名人士說:“監獄裡的整體情況不容易。一個小空間裡有超過168個囚犯。這些基督徒晚上只有足夠的空間來側身睡,而其中一名必須睡在他們用為廁所的地方。”

埃塞爾比亞在敞開的門的全球逼迫排行表上排名22。該排行表說明基督徒最受逼迫的前50個國家。埃塞爾比亞人口三分之二是基督徒,但政府似乎對宗教有疑心,尤其是基督徒。

根據Operation World—一個全球宣教手冊—北埃塞爾比亞是世界上最早的基督徒國家之一,從第四世紀就開始了。手冊說埃塞俄比亞東正教會從1270年都是國家教會,直到1974年,馬克思主義革命推翻了海爾·塞拉西皇帝。當時的馬克思主義政權逼迫基督徒,尤其是福音派信徒,摧毀了很多教堂,把基督徒都分散了。

自1991年,馬克思主義政府倒塌時,從技術上來講,國家有了崇拜及見證自由。但Operation World 說日益活躍、雄心勃勃的伊斯蘭組織正威脅宗教權力之間微妙的平衡。

於4月19日,伊斯蘭國發布一個視頻,稱他們在利比亞將28名埃塞爾比亞基督徒處死。當中兩名男子Eyasu Yikunoamlak 和 Balcha Belete已被他們的家屬確認身份。他們說那兩名男子在兩個月前為了試圖移民到歐洲離開埃塞爾比亞。