height="a"/>

2015年6月21日是首次的國際瑜伽日,從印度的新德裡到紐約,有許多人參與了慶祝活動。在瑜伽的發源地印度,總理莫迪更親自牽頭,帶動了37,000名群眾一起操練瑜伽。

6月21日剛巧是主日,有好幾個在印度的基督教組織為此發動了抗議,目的不是為了針對瑜伽本身,而是質疑為何國家要選擇一個基督徒重視的主日,高調地進行一個國家活動。

“我們並不是不歡迎瑜伽,因為它對心靈鍛練及緩解壓力是有幫助的,但炒作實在是過火了。”一位印度東北面的長老會資深領袖Basaiawmoit說。

印度政府過去不斷高度地干預基督徒視為神聖的節日,瑜伽日是最新的手段。政府早前在全國範圍內於聖誕節推行遵守“善治日”,並在受難日召開全國性的裁判會議;印度的教育部長也曾經說過瑜伽將成為聯邦學校課程的一部分;在29個州內的其中一位高級官員告訴天主教會,基督徒應該開始念誦印度教祈禱文,作為崇拜一部分。

印度的天主教主教會議主席,紅衣主教Baselios mar Cleemis在6月11日的新聞發布會上說道:“我們神聖的日子正在被不同的借口而破壞了。”

教會領袖在微小的,基督徒占多數的州米佐拉姆發表聲明:國際瑜伽日在主日的日程安排為“極度遺憾”,並敦促信徒不要遵守。

今年早些時候,教會領袖為了聖誕節的“善治節”及受難日的會議,向印度人民黨總裁阿米特·沙阿提交了一份備忘錄提出抗議。一名天主教徒法官Kurian,因為在聯邦最高法院抵制了會議而上了國家的頭條新聞。

雖然政府官員否認其背後的動機,仍未能消除印度基督徒的憂慮。有許多學校已收到政府公函的指示,必須要在學校裡操練瑜伽課程。印度人民黨資深瑜伽立法者Adiyanth宣稱:“那些反對瑜伽和向太陽神致敬的人,應該離開印度或自己淹沒在海洋中。”

在瑜伽日後的第三天,北部喜馬偕爾邦首府的聯邦教育部長宣稱,瑜伽將會很快成為聯邦學校課程的一部分。 Adiyanth宣稱:無論基督徒在崇拜或在私人的禱告中背誦印度教吠陀經或神聖的經文,是有助於基督徒更深地連系於印度文化,有助於消除人們以為基督教是受到外來影響的觀念。

新教神學家Joshwa John並不認同此言論,他認為足以見到Adiyanth對基督教傳統的無知,他更忽略了基督教與印度教傳統上的不同。

教會議會的前會長PBM Basaiawmoit 說,政府向外高度宣傳瑜伽是致力於推動全球紀念水、生物多樣性、環境、地球、人權、土著人民,並其他一連串的事情。 “政府這樣做,是否是為了推動敬拜,促進靈性活動?今年是土壤的國際年,卻未見到政府想出策略來阻止污染和蹂躪地球之母。“

天主教和德裡少數民族委員會前成員AC Michael說:“政府在推動慶祝瑜伽(在哲學上與印度教有著緊密的聯系)上是只大手。如果一個人住在一個國家就必須要跟隨該國大多數人們的敬拜方式,那麼,我很好奇想知道:可以勸告一名穆斯林、印度教徒,或其他宗教人士去背誦’我們在天上的父’嗎?”