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2015年12月,摩洛反對派稱效忠伊斯蘭國(ISIS)的影片開始流傳,其中一段影片展示恐怖組織持槍團練,高舉伊斯蘭國黑旗;另一影片見多名男子在巴西蘭省叢林受訓,旁白呼吁菲律賓穆斯林誅殺不信道者。菲政府低調處理,稱反對黨不過“犯罪集團”。但曾與菲政府合作擬定邦薩摩洛共和國基本法的分離主義組織摩洛伊斯蘭解放陣線稱,當地伊斯蘭組織正不斷招募聖戰士。2016年2月16日,ISIS正式確認菲律賓各組織效忠誓約;專家指,雖然省內各組織暫時穩持均勢,情況仍然堪憂。

棉蘭老島教會聯會領袖稱,盡管穆斯林自治政府否認,但眾組織確在當地募兵,送往敘利亞受訓,再回國征戰,士兵家庭開支由組織承擔。然而巴西蘭省有牧者認為消息不過道聽途說,雖有若干組織稱效忠ISIS,但可能只是借機斂財,實情有待查證。

當地傳媒報道,當地基督徒組成武裝組織“上帝紅軍”對抗聖戰士。敞開的門當地同工說,紅軍是農民組織,武備由軍方提供,他們曾焚燒伊斯蘭國旗幟,但與基督教無關;惟當地確有部份基督徒群起武裝。一名教會領袖說:“ISIS始終會蔓延到這裡,問題不容忽視。”

棉蘭老島教會脈搏

ISIS蔓延陰霾下,教會領袖奎亞羅牧師(Rev. Quiero)說,棉蘭老島教會受影響未算嚴重。早於ISIS出現之前,蘇魯、塔威塔威、祖羅與巴西蘭早已是“回教祈禱團“及“阿布沙耶夫”等游擊組織據點,與阿蓋達關系密切。現在有說ISIS滲入,信徒也不感驚訝。

“會友反應比較被動…大家已經習慣了本地衝突。”奎亞羅牧師說:“一旦本地信徒與教會受影響,我們會看著辦,所謂船到橋頭自然直。”然而也有部份人撤離,牧師說:“穆斯林領袖在清真寺散播信息,說蘇魯和塔威塔威是他們的,非穆斯林必須離開。”

“兩地有部份信徒已經遷離,留下來的武裝自己,已作最壞打算。”

“非穆斯林背景信徒一旦感到受威脅,可以隨時離開。穆斯林歸主者可以留下來,繼續事工。”奎亞羅牧師說:“我們與敞開的門合作的益處之一,是信徒得以受訓當領袖。一旦非穆斯林背景信徒被驅離,穆斯林歸主者可以承接教會工作,幫忙訓練平信徒和青年牧者,教掃盲班等。”

當地教會領袖正觀望ISIS及菲律賓政府進一步行動,但眾領袖都認為,應對方法早已清晰:“禱告是最有力辦法,”教會領袖白蘭科(Mirabel Blanco)說:“凡事交托主。雖然ISIS蔓延至此,令百姓很擔心,但我們不應憂慮,因為凡事總有目的。

“我們必須贖回這個時代,因為這個世代邪惡。”巴西蘭省牧者高馬茲(Gomez)說:“趁著還有時間,應該盡力作工,傳福音是首要任務。”

“要凡事警醒,”牧者嘉布哈德(Cabuhat)說:“牧者、眾教會、會眾必須合一禱告。我們不知道ISIS有何計劃與活動,他們過往劣行,或者令我們害怕。但我只知道,我們的神很偉大,祂是活神,有大能大力,我們可以將這事交在祂手中。”

禱告:

1. 求主賜智慧予棉蘭老島教會眾領袖,知道如何准備,回應伊斯蘭國在區內愈增之威脅。
2. 求主使當地信徒警醒,不那麼被動。
3. 求主幫助當地一般信徒與穆斯林背景同工,向失喪者傳福音,布播主的平安