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緬甸史上首位天主教樞機主教稱,經50年殘暴軍法統治後,目前國內面對最大挑戰,是維護宗教與信仰自由。“我們須竭力維護人權,排除歧視,維護所有緬甸人之平等權利,不論民族或宗教。”緬甸樞機主教查爾斯波(Charles Maung Bo)昨日(5月25日)在英國國會發言。

“宗教或信仰自由…大概是最基本人權,”樞機主教說:“緬甸民族與宗教雖然多樣化…但國民沒權選擇、履行、分享和改變信仰,即是沒有自由。”

他繼而說,種族衝突是另一主要且相關之挑戰。“克欽族(Kachin)、欽族(Chin)、那伽(Naga)與紅克耶族(Karenni),並部份克耶族(Karen)主要是基督徒。當地種族武鬥已幾十年,武裝分子將宗教變成壓迫手段。以欽邦為例,當地基督徒的十字架被毀,被迫在家中設佛塔。去年有兩名克欽族基督徒教師遭奸殺;自2011年衝突再起,邦內最少66所教堂被毀。種族與宗教衝突令多人被殺,數以萬人無家可歸。”

新一屆緬甸政府上台兩個月,查爾斯波樞機主教建議新政府邀請聯合國宗教與信仰自由特別調查委員會來訪;他又讉責上屆政府所立連串所謂“種族與宗教保護法”,指法例限制改宗及跨宗教聯姻自由,樞機主教稱,此舉禍及國家。“自由嫁娶,自由信仰,是基本人權;但新法例竟然諸多限制,這對緬甸合一的夢想實在是一大威脅。”

樞機主教又提到佛教民族主義的威脅,尤其極端派組織“佛教保護聯合會”(Ma Ba Tha);並對褻瀆宗教之刑法(第295部份)表關注。“盡管刑法早在殖民時期已經引入,當時為防諸宗教衝突,現在卻被利用,以令批評極端佛教民族主義者噤聲。著名記者吳庭林(Htin Lin Oo)雖是佛教徒,卻敢批評散播仇恨的僧侶,指他們的說法有違佛教精神;吳氏因而被控褻瀆佛教,坐牢兩年,上月才獲釋。”

查爾斯波樞機主教特別提及羅興亞穆斯林(Rohingya)的掙扎,稱之為“我國良知的一道恐怖傷痕”。“羅興亞人被邊緣化,是世上受虐、受逼迫最烈的族群之一,所受待遇比動物更不堪。他們被褫奪公民身份,鄰國又拒絕他們入境,成為無國籍游民。這不是人的應有待遇。問題不解決,我國就不會有真和平與真自由。你知道天下間有族群因為種族和宗教而受害至死,還怎麼能安枕?”

彩虹國度

樞機主教說,緬甸是“彩虹國度…是很美的國家,民族、宗教、文化及語言多元絢麗,應該好好保護、珍惜。”從當地天主教會即可見一斑,信友來自不同種族,而緬甸教會一直與邊緣民族同行。“面對種種問題,緬甸天主教會在哪裡?我敢說,最少到目前為止,政府撒手不管的地方,都有我們的身影;我們在貧民窟,在國內流離者難民營,和佛教徒、穆斯林社群通力合作,致力提倡信仰和諧;為窮人提供教育、醫療與生計,並為國民發聲。”

“我們應對付鼓吹仇恨的原教旨主義,建立愛的精神。我們剛走過哭泣與悲慘的長夜,好不容易見曙光;國家既釘過十字架,就開始復活。我們的民主制度很年輕、很脆弱,人權依然被濫用、踐踏。我國受傷了,流血了,對少數種族及宗教族群而言尤其如是。”

最後,樞機主教呼吁政府撤銷種族與宗教新法案,並要切實處理吸毒及貧窮問題。他說,社會若不尊重政治、種族與宗教多元,保障所有國民之人權,不論種族、宗教與性別,就難真民主、自由與和平。他又呼吁政府追隨耶穌榜樣-“舍己,以使人得自由”。