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坐寶座的說:「看哪,我將一切都更新了!」又說:「你要寫上;因這些話是可信的,是真實的。」(啟示錄21:5)

教堂鐘聲在伊拉克城鎮巴特拉(Bartella)止息兩年多,終於周六再度響起。

巴特拉是2014年遭入侵的幾個地區之一,得政府軍擊退伊斯蘭國,奪回部份基督徒城鎮及村莊。當地消息指,巴特拉與卡拉哥斯鎮(Qaraqosh)已從伊斯蘭國手上奪回,另一基督徒城鎮卡蘭勒斯(Karamles)則戰事正酣。

「真主高過十字架」

幾位教會領袖返回巴特拉,看見詩歌本散落一地,長櫈給反轉,牆上滿是塗鴉。教會牆上寫道:「我們的真主高過十字架」⋯⋯「伊斯蘭國萬歲」。

教堂雖然一片狼藉,當地信徒為表決心與盼望,堅持敲響教堂鐘,是伊斯蘭國入侵以來首次。

前路艱辛而漫長

流離基督徒在附近埃爾比巿(Erbil)舉行守夜祈禱,歡慶舞蹈,但基督徒還鄉之路仍然艱辛而漫長。

基督徒依然流離,前境未明,大多數信徒會等整個尼尼微平原都安全了,不再受伊斯蘭國控制,才打算回鄉。

有你同行

敞開的門眾工作伙伴正監察形勢,計畫當摩蘇爾平定,隨即協助流離民眾回鄉。問題是,就算伊斯蘭國軍被逐,也會回來突襲,破壞村鎮。在各位兄姊幫助下,我們會長期留守,與當地群體並肩。當地教會需重建,家園待重整,百姓失去財產,而他們想回家。

感謝各位代禱,請繼續記念。至少現在有一個城巿,教堂鐘聲可以再次響起。

(資料來源:敞開的門,英國廣播公司,路透社。)

 

請代禱:

  • 求主保守仍然身處摩蘇爾及附近地區的信徒安全;
  • 求主保守仍然被伊斯蘭國佔領的其他城鎮信徒及居民安全;
  • 面對可能發生的人道危機,請記念敞開的門工作伙伴、當地眾教會,及其他救援組織之工作。