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耶和華說:“這棵蓖麻,不是你栽種的,也不是你使它長大的,一夜長成,一夜死去,你尚且愛惜它,何況這尼尼微大城,其中不曉得分辨左右手的有十二萬多人,並且有許多牲畜,我怎能不愛惜呢?”(約拿書4:10 – 11)

這是約拿書中神說的最後一句話。

一株本生氣勃勃的蓖麻枯槁了,約拿坐在旁邊生悶氣,烈日炎炎,燥熱的東風烘烤著他,沒有空調,沒有舒服的沙發,約拿不愛眼前這幕劇,但無法轉換頻道,只能聽神的旁白解釋。

他認為自己有權利,有權讓自己舒服點,有權在蓖麻下乘涼,雖然他既沒有栽種,也沒有澆水、施肥。

神認為尼尼微人有權利,有權知道神對他們動怒,對他們的惡行進行了審判,也有權知道如果悔改,就會得到神的恩典,他們有權知道得救之道。

如果約拿不放棄自己的權利,自己的小生活,尼尼微人永遠無法知道自己的權利。

誰的權利更重要?約拿可以去苗圃再選一株幼苗栽種,給自己蔭涼,讓自己舒適。而尼尼微人聽不到神的信息便失喪了,還有什麼希望?

這是視角的問題,無疑約拿的視角不對,神矯正了他。

我也想到上帝希望約拿像自己一樣感受一下這座城,上帝對尼尼微心懷憐憫,憐憫分辨不清自己左右手的人,祂說的是小孩嗎?還是身體或精神有問題的病人?或就是不識字的人?約拿沒有問。

神對動物也存憐憫,牠們也是祂的造物,在哥林多前書9:9中神告訴以色列人“牛踹谷的時候,不可籠住牠的嘴。”保羅感嘆道,“難道 神關心的只是牛嗎?”約拿,就算你對這些人無感,也不該同情一下這些動物嗎?

神停止了講話,約拿沒說什麼,全書在這裡戛然而止了,我們意猶未盡,仍在思索約拿會怎樣回答。無話可說?他在聽嗎?在受到責備後準備改變態度嗎?還是繼續撅嘴坐在那?也或許他再次逃跑,不看尼尼微人一眼,永不為他們禱告,管他悔改有沒有帶來長久的轉變?

選擇在於約拿。

選擇在於我們。

當今的我們依然在思索,作為神的子民,我們是否對失喪的世界心懷憐憫?如果你有一顆柔軟的心,又是如何展示給這個世界看的?如果沒有,你如何讓自己對失喪之地心懷憐憫?