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對他們說:「凡為我名接待這小孩子的,就是接待我⋯⋯」(路加福音9:48上)

 

全世界的小孩都愛玩,有的在家裡玩,有的在戶外玩。但假如家裡戶外都不安全,那怎辦?當戰爭近在咫尺,家裡或暫時容身的帳篷又擠得很,又怎麼辦?

在霍姆斯附近,就有不少國內流離兒童,因此,敞開的門事工與敘利亞夥伴合作,資助設立兒童休憩處。為孩子提供安全地方,讓他們可以發展成長,得到心理與社交支援;讓孩子前來參加活動,在那裡盡情玩,盡情當小孩,能認識其他小朋友,互相支持。

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战争对孩子影响甚大。2011年3月戰爭爆發後,上百萬敘利亞孩子生活頓時變得面目全非。許多孩子直接受暴力所害,身心受創,被迫離開家園;才七歲的孩子被招募當童兵;在家裡受虐的孩子也不少,且情況愈嚴重;女孩遭性侵、綁架,被利用的風險尤其高。

戰爭也令許多學校關門,2015年就有40多所學校受其中一個戰鬥派系襲擊。無論敘利亞或周邊幾個國家,都有許多孩子因安全問題、或是學位不足而沒辦法上學。幼童被利用當童工,女孩11歲就嫁人,以換取帳篷和其他必需品。

每周約320名小孩前來兒童休憩處參加活動,在這裡發展成長,得到心理、社交支援。中心活動主要為3至14歲孩子而設,周二至周日開放。活動按年齡組別設計,幫助孩子成長,維護心理、社交健康,學懂應對。活動包括遊戲、美術與手工藝、音樂、戲劇、運動、自由玩、緊急情況演習,和保护自己。

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神同在

當地同工喬治(化名)認為兒童休憩處已漸見功效:「玩對孩子情感和心理發展很重要,要是沒機會玩,他們會感到被孤立,覺得緊張,甚至有人現暴力傾向,且愈來愈嚴重。現在他們有地方玩,心裡慢慢感到踏實。他們不能上學,這種非正式教育就變得重要。」

祈禱:

  • 兒童休憩處現在成為霍姆斯小孩必去場所,求神使用中心,讓孩子們得到足夠的愛,以醫治內心各種創傷;
  • 人們都到中心來幫忙,回應孩子的需要,教會與周遭社區的聯繫變得更緊密;願教會成為神賜恩的管道;
  • 求神供應中心需用的人力及財務等資源。