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完成大使命意味著會面臨極大的患難,然而,永恆將會證明這是值得的。這句話包含了三個重要的聖經真理。

第一,大使命終有完成的一天。那天,萬民萬國的門徒將被興起,教會將被建立。儘管今天仍有成千上萬的未得之民,但終有一天(希望那天很快來臨)福音將傳到他們。耶穌這樣說:“這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證,” (太24:14) 使徒約翰說那天,“許多的人,沒有人能數過來,是從各國、各族、各民、各方來的,站在寶座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕樹枝,大聲喊著說:‘願救恩歸與坐在寶座上我們的神,也歸與羔羊!’” (啟7:9-10) 耶穌和約翰這些話已作了保證,藉著聖靈的能力,通過祂教會的見證,基督必被宣告為萬民的救主。

第二,這傳遍天下、對萬民作見證的任務,極大的患難是預料之內的。耶穌也早已向我們指出了這點,祂宣告福音將傳遍天下的應許之前,在馬太福音24章,祂對門徒說:“那時,人要把你們陷在患難裡,也要殺害你們。”(太24:9)“他們若逼迫了我,也要逼迫你們。”(約15:20)這不足為奇,從使徒行傳教會一頁頁的故事和之後的教會歷史,我們看到上帝子民所遭受的患難。上帝讓教會成長其中一個命定的途徑,是患難。祂通過基督──我們飽經憂患的救主,來拯救世界。現在,祂通過受苦的聖徒在世上傳揚救恩。保羅說:“凡立志在基督耶穌裡敬虔度日的,也都要受逼迫。”(提後3:12)很明顯,往往當生命面對危險時,我們與基督關係的深度便越發進深。

第三,永恆將會證明這患難是值得的。啟示錄已預示了那天,罪惡和撒旦最終會被擊敗,那些堅忍世上患難的基督跟隨者將永遠與上帝一同掌權。這場戰勝是如何獲得的呢?是通過基督徒,他們 “勝過它(撒旦),是因羔羊的血和自己所見證的道。他們雖至於死,也不愛惜性命。”(啟12:11) 誰人聰明地愛慕福音和神的榮耀勝過自己生命的,將進入並得享永恆的生命,上帝將擦去他們每一滴眼淚,永永遠遠與他們在一起。

你手上的書,處處可見合乎聖經真理與全球的實況。李普肯夫婦從鑽研上帝的話語和生活體驗,道出世上充滿了罪惡、悲傷和患難。經過多年服侍,他們體會到,跟隨上帝患難不減反増。但他們也知道,耶穌比世上一切快樂、財寶和追求的更美好。我盼望也禱告當你閱讀此書,你會發現自己對世界的需要有更深切瞭解,對上帝的話語更有信心,越發致力傳揚福音到普天下──無論你要付出多高昂的代價……因為,你明白,上帝的獎賞必遠超過世上能給你的。

大衛·普拉特

〈內文於2017年3月10日開始按日發佈〉