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青年們哪,我曾寫信給你們,因為你們剛強,神的道常存在你們心裡,你們也勝過了那惡者。(約一2:14下)

同工羅納德•博伊德•麥克米倫跟我們敘述了一段在中國的有趣經歷:

我喜歡帶朋友們去北京一間家庭教會。教會成員都是年輕的專業人士,大約二十人。他們每星期一次在一間寬大、下了窗簾的開放式辦公室進行午夜聚會。這完全是不合法的。他們當中有些人是共產黨的高級幹部。如果別人發現他們的信仰,他們的前途將會終止……甚至更糟。

每次聚會開始,帶領的人會走到每個人面前問這樣一個問題:你這個星期因為基督而受到的傷害是什麼?這是我在教會裡聽到的最具挑戰性的問題。

有一次,我帶了兩個牧師朋友同去。通過傳譯,他們問他們同樣的問題。他們回答:“哦,我們沒有受到傷害或是逼迫。你看,我們住在英國,享有信仰的自由,我們為此充滿感恩!”

中國家庭教會的人聽了這個回答之後,先是一陣不明所以的沉默。然後一名年輕女士大聲但絲毫不帶嘲諷地問道:“你的意思是他們不讓撒但進入英國嗎?”

家庭教會的領袖耐心地向來訪者解釋,按著聖經,受逼迫是什麼意思。“在聖經裡,受逼迫意味著被基督的敵人追擊。當我們成為一名基督徒,祂的敵人就成了我們的敵人,因此我們被投進與這個世界和那惡者的戰爭之中,而戰爭會令我們受傷。所以不管你是在北京還是在伯明翰,我們的爭戰是一樣的,只是受傷害(受苦)的程度和形式不同罷了。你將會受到追擊……那就是逼迫。”

“但是我們認為逼迫是法律上的歧視,或者一個人因其信仰被投入監獄。”牧師們這樣回答。家庭教會的領袖回答說:“那是逼迫的極端形式。瞧,我們可能沒有坐在同一根荊棘上,但是我們坐在同一條樹枝上呢。”

牧師們還是未能接受。另一名家庭教會成員說:“如果你沒有為基督受過傷害,你怎麼知道你活在基督裡?受傷會帶來喜樂,因為你知道你正在帶來改變。”

這句話引起了到訪者的共鳴。作為牧師,他們知道沒有什麼比喜樂更具感染力。受逼迫教會是不斷成長的教會,原因就在這裡——他們知道自己活在基督裡,因為他們都受過傷!所以請在你們當地找出阻擋福音的源頭。當你實踐福音時,你便會看見戰爭開始。

回應:今天我會接受別人負面的反應,並視之為我正在為社區帶來改變的一個跡像。

禱告:主啊,願我也能經歷因為在我所能影響的範圍做正確的事和對抗惡魔而產生的喜樂。