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正如你們知道,我們待你們好像父親待自己的兒女一樣。我們勸勉你們,安慰你們,囑咐你們,使你們行事對得起那召你們進他自己的國、得他榮耀的神。(帖前2:11-12)

使徒保羅在此非常具體地定義了父親的角色,並講出基督徒父親應有的三種特性。以下是保羅所作的陳述,但是我們作父親的,卻傾向倒著次序來應用:

一.勸勉(鼓勵)

我們就像孩子一樣,經常想要放棄。這時候,我們真正的需要,是某個人能走過來給我們認同,並鼓勵我們繼續下去。所謂基督徒父親,就是在孩子需要的時候總會說出鼓勵的話的人。而這種需要經常都會出現!

二.安慰

這種安慰,是指能夠分擔孩子或者另一個人的悲傷或痛苦的安慰。僅僅以這種關心的方式出現在對方面前,就能減輕他的重負、減少他的痛苦。神創造我們,不是要我們獨處──尤其在悲傷的時候。當需要給予安慰時,基督徒父親和門徒栽培者總會在那裡。

三.囑咐(勸誡)

這是父親或門徒栽培者應該顯明的指導和果斷的特質。有時候,父親要從子女身旁轉到他們面前,堅定地面對面討論他們需要面對的事情。父親若不負上這個責任將會造成極大危險,這應該能夠促使我們對孩子和主內弟兄姊妹更加勤勉。

安德魯斯是我一位年長的朋友。他是路德教會的牧師,住在緬甸的仰光,對事工有一顆偉大的父親的心。幾年前他女兒死於病毒性肝炎。兩個月後,他妻子因為傷心過度離世。六個月後,他其中一個兒子突然死去。他被壓垮了。他說:“我覺得自己就像約伯,只是沒有人來看望我而已。”

一名年輕的菲律賓同工知道了這個情況,專程去看望和鼓勵弟兄。安德魯斯對他說:“感謝你在我最憂傷的時刻來看我。”

幾個月後,我到仰光看望安德魯斯弟兄。他讓年幼的孫子們在家裡高興地到處玩耍。他笑著與我分享難忘的經驗教訓。他說:“神因為我的堅忍獎賞了我,並且治愈了我破碎的心!”他這句話,我記得清清楚楚。鼓勵的服侍直接來自父神的心。

回應:今天我要致力成為一名鼓勵者、安慰者和勸誡者。

禱告:主啊,感謝祢賜給我們基督徒父親,他們在孩子們面前仿效了祢的心。