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哈曼對亞哈隨魯王說:“有一民族散居在王國各省的民族中,與眾不同;他們的律例與萬民的律例不同,也不守王的律例,所以容留他們對王無益。” (斯 3:8)

以下是一位中國家庭教會牧師講道系列的第一篇:

聖經是寫給那些遭受逼迫的群體的,我們必須從他們當中學習逼迫所帶來的特定祝福和危險。我想通過以斯帖時期的例子,來使大家從中學習一些功課。

公元前483年之後的某個時期,以斯帖成為波斯的王後。她是一位美麗女子,有一個秘密──她的血統,她是一個猶太人。除了她的養父之外,沒有人知道這個秘密。

後來猶太人經歷了嚴厲的逼迫。在以斯帖記3:8我們讀到,亞哈隨魯王的大臣進言,讓他千萬不要容忍某個特定群體。亞哈隨魯王聽從了他的話,頒布了一項滅絕所有猶太人的法令。

所有猶太人,包括以斯帖,都為此而傷心欲絕。這種境況是怎麼形成的?他們又該如何擺脫降臨的災禍?後來所發生的事情揭示了有關承受苦難的教會的一個偉大真理──我們也是其中之一。

逼迫究竟從何而來?它的源頭是什麼?以斯帖記的經文明確地告訴了我們答案。逼迫源於驕傲──逼迫者的驕傲。

哈曼是罪魁禍首,只因一個名叫末底改的猶太人不向他行跪拜之禮,他感到自己受到了羞辱。聖經並未告訴我們末底改這樣做的原因,但他的行為使得哈曼大發雷霆。哈曼計劃將他個人的顏面問題擴大,而不單單是鏟除末底改本人。他並不承認這一切不過是個人恩怨而已,藉口因猶太人違反了王的律法,而制定了一個周密計劃,意圖除掉所有的猶太人。

他的計劃還不錯。他說猶太人和其他人不同(對,他們確是如此的不同),他又說到他們不是好公民。這並非事實,但是王一般都會懷疑任何並不單單效忠於自己的群體。在今天也是如此,政府逼迫其國民,就是因為我們的不同。我們誠實、分別為聖,而且我們除政府之外,還有更高的忠誠對像。這使得我們被懷疑。

但是一切的根源就在於驕傲。文中所談到的逼迫就僅僅是因為哈曼生氣了。我曾讀到過,在俄羅斯,教會遭受嚴厲逼迫的原因在於:列寧的兄弟被沙皇的軍隊擊斃,讓他感到格外羞辱的是,俄羅斯正教會神職人員曾祝福了那次行軍。他的一生一直帶著這個個人仇恨……這就是關乎驕傲,總是這樣。苦難的源頭總是在於人的驕傲。

回應:今天,我要察驗我的驕傲,明白神仍在掌權!

禱告:為那些心存驕傲的領袖們禱告,謙卑他們自己,以認識宇宙的真神。